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2021 ‧ 11 - 12

面對疫情來襲,拓凱實業迎來近十年營運成長最大的關鍵秘訣

新技術突破


拓凱實業為碳纖維複合材料產品專業製造大廠,公司總部位於台灣台中,工廠分佈於大陸廈門、美國西雅圖及越南平陽。過去拓凱以碳纖維網球拍起家,但靠著不斷投入大量資金研發、通過世界各項認證,逐步將碳纖維產品應用於自行車架、賽車級安全帽、核磁共振床板及航太內裝等高階產品,讓研發技術來領航策略發展。
 
總經理沈貝倪Beryl說,「要技術領航不能只用經驗傳承,而是要用科學的方法。」還記得多年前美國客人希望拓凱製造一款直升機所需的機翼。在拜訪的過程中看到客人不友善且目中無人的態度,就知道供應商在產業鏈中低微的定位;技術層次較高的產業,所有製造過程都需要經符合客戶標準,並經過審核與檢驗才能製作,若不通過只能補強,直到符合規定為止,這也 是業界的生態。

Beryl希望能夠扭轉客戶對供應商的看法,不要一味的只是客戶的代工廠,拓凱在策略地圖的佈局上,擬定要成為設計製造的技術提供者。
拓凱的技研團隊歸多總經理室,都畢業於國內外頂尖大學的碩博士,但在2018年前,技研單位大都以師徒制的方式傳遞經驗,若打樣送件給客戶審核未過,會用經驗判別問題點,用測試補強的方式,直到產品通過客戶審核,但是沒辦法解決根本問題。新進的技術人員,也會依循前輩的經驗學習,也沒有覺得不行,因學校沒有教,且許多業界也是透過此方法來解決大多問題。
 
問題有很多,真的都有效解決了嗎?
解決了,但是不知道發生問題的主因
解決了,是碰巧還是找到最佳解法
未解決,也無從解決;還有更多技術上更複雜的問題,連解決的頭緒都沒有。
 

 
(圖片摘自商業周刊1707期2020.7)

關鍵在技術六標準差
Beryl表示,「拓凱製做CT(電腦斷層掃描)床板已約有20年,床板失誤所造成的疏失是不容小看的,任何一個設計上的差錯,都可能影響客戶的醫療器材與品質。這麼嚴重的議題,不能單靠測試方法來驗證,這需要仰賴技術者的豐厚年資與技術經驗、大量的時間與成本,還有客戶對我們的信任度。」
Beryl從2018年開始,帶著團隊跟著詹志輝顧問學習系統方法論。在策略、業務、精實生產都有非常顯著的成果;其中令她最得意的是「技術六標準差TFSS」,拓凱團隊學習到了一整套嚴謹的科學方法論來解決技術遇到的難題。
 
從Design定義問題、Research研究、Inference推論、Hypothesis提出假設、Verify驗證階段,DRIHV的模型中,展開CT床板的研究計畫。
Beryl說,「對我們而言,之前幾乎是直接定義問題後就直接進入驗證了;完全不知道要做研究(Research)、推論(Inference)和假設(Hypothesis),現在不同了。在於床板的設計上,我們用DRIHV方法論來解問題。」
先定義問題,做影響床板所需要的X-Ray穿透性、剛性與強度的假設,假設變量有,材料原子序、密度、穿透厚度、楊式模數、物件幾何與負重。把之間互相影響的關係拆解成研究議題。
 

從微觀研究探索技術能量
研究人體組成與X-Ray的能量流動與衰減,其吸收度與質量密度的相關性。X-Ray光波進入床板後的反應,以及床板受力與破壞…等研究,不再用try & Error,而是用科學驗證後產出數學模型。
「一樣的方式我們處理另一個客戶的問題,床板因受力斷掉,為找出原因,我們從微觀推論找尋能量在物件的流動,我們發現原本受力後床板的鋁金屬承接、延展的能量流動方向到一個地方有個弱點,影響了產品的剛性,而產品是客戶設計的;我們把研究的結果與客戶說明,客戶非常清楚並瞭解自己設計上的缺陷,我們也提供一些解決方案,協助客戶改善問題,客戶非常樂意也主動提出邀請,下次在產品組裝上共同協做。」Beryl說道,「用完整的技術分析與客戶溝通,讓客戶對拓凱更有信心也同時獲取信任,願意投入更多的開發案。」
這就是探究問題的根源,有時候收到客戶的品質議題,但研究下來可能是設計上的缺失;定義問題、研究、推論、假設、驗證之下不斷循環,這樣的方法論不僅僅只是用在設計產品上,在製程、模具、材料上也能應用。
 

用系統方法論培養研發工程師,只需1.5年
擁有英國倫敦大學帝國理工學院物理科學碩士學位的Beryl,以生產導向的經營型態轉型為主動技術發展型態為目標。拓凱的技研中心已有30年的歷史,以往專注在材料應用上的研究。在深入DRIHV的方法運用後發現,很多技術問題不是只有在材料上。技術六標準差TFSS,在2020年為拓凱翻開新篇章,解決不單單只是材料的問題,而是整體的研發,研發人員也從單一技術領域,培養成能夠解決製程、模具、材料…等多領域問題,也讓技研單位發揮更高的價值。
技術人才的養成以前可能需要十幾年的時間,但透過TFSS的系統工具與共同語言,在拓凱用1.5年的時間培養,就能有不錯的研究成果。先有研究與推論可以妥善運用資源,拓凱也有效減少了75%的開發時間。
 
Beryl表示「不管環境是否有疫情影響、市場匯率並不樂觀,你永遠都會有競爭對手,客戶也會不斷在價格上做要求。但我們回歸到工廠的技術問題,從內部扎根並茁壯,技術提升了就能用更少的材料做到最好的品質,與客戶一同解決問題,達到雙贏。
技術六標準差TFSS,對於創造更好的產品讓我看到更多機會,以及給予員工更好的訓練,一同成就專業,探索更多複材領域。」
 
 


文字採訪由台中永續企業經營協會撰寫
資料來源:拓凱實業提供
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